20 августа 2019, вторник, 20:19
Мы в одной лодке
Рубрики

Израильские тихоходки чудом выжили на Луне

Израильские тихоходки чудом выжили на Луне
Израильский "луноход"

Крошечные беспозвоночные выжили при крушении лунохода.

Тихоходки, которые считаются самыми живучими существами на Земле, были на борту израильского лунохода "Берешит", разбившегося при посадке в апреле этого года, пишет BBC.

Американский предприниматель-инноватор Нова Спивак, глава биологического проекта "Миссия Ковчег", который в сотрудничестве со SpaceIL и "Аэрокосмической промышленностью Израиля" проводил эксперимент и отправил тихоходок на Луну, разместив их на борту израильского аппарата, абсолютно уверен - они выжили в крушении и находятся сейчас на поверхности спутника Земли.

Это единственные из известных науке существ, которые могут перенести замораживание до абсолютного нуля и нагрев до 150 градусов Цельсия, сильную радиацию, отсутствие кислорода и воды, причем могут выживать так долгие годы и даже десятилетия. Тихоходки не приспосабливаются к экстремальным условиям, а впадают в криптобиоз - глубокую спячку. В этом состоянии, очень похожем на смерть, жизнедеятельность приостанавливается, скорость обмена вещества у них падает до 0,01% от нормальной.

При размере меньше 1 миллиметра "водный медведь" обладает головой и восемью ногами. В жестких условиях животное теряет и голову, и конечности, но затем способно их регенерировать.

Фото: Getty Images

Тихоходку можно высушить. При дегидратации в ее клетках вода замещается белком, что сохраняет клетке жизнеспособность. Чтобы после этого оживить беспозвоночное (генетически близкое к круглым червям), достаточно нескольких капель воды.

В состоянии криптобиоза сотни тихоходок и были помещены учеными на борт космического аппарата "Берешит". Часть из них была заплавлена внутрь искусственного янтаря, часть - приклеена на каптоновый скотч, выдерживающий большие перепады температур.

Мы уверены, что шансы на выживание тихоходок [на поверхности Луны] крайне высоки", - заявил Спивак.

Так выглядит тихоходка - или водный медведь, - если смотреть на нее в электронный микроскоп
Фото: SCIENCE PHOTO LIBRARY

Его фонд составляет запасную коллекцию генофонда живых существ нашей планеты, рассылая биообразцы в разные места Солнечной системы, чтобы был шанс возродить их в случае внезапной катастрофы на Земле.

На "Берешите" также летел на Луну банк научных данных об истории человечества и строении человеческой ДНК, записанных на диск объемом, аналогичным 30 млн бумажных страниц.

Поскольку "водные медведи" еще в 2007 году успешно выжили при эксперименте в открытом космосе, они стали лучшими - и единственными - кандидатами на участие в проекте "Миссия Ковчег".

"Тихоходки идеально подходят для этой задачи - они микроскопические, многоклеточные и одни из самых выносливых существ на Земле", - говорит Нова Спивак.

Но вряд ли тихоходки, упавшие на лунную поверхность при аварии "Берешита", разбежались по ней и осваивают лунные кратеры. Чтобы выйти из спячки, им необходим контакт с водой.

Теоретически возможно при какой-либо высадке на Луну в будущем собрать куски янтаря и клейкой пленки с тихоходками, привезти обратно на Землю и изучить последствия пребывания на Луне для живого организма.

После прошлых экспериментов с выходом в открытый космос тихоходки даже приносили здоровое потомство.